August 1st, 2003

Нищая

Неделю назад, проезжая вечером на поезде мимо Дюссельдорфа, мы с женой решили выйти и погулять по этому городу. Проходя напротив церкви, мы встретили довольно приличного вида старуху с большим железным крестом на животе. В это время уже начинало темнеть. Старуха спросила меня что-то по немецки, и я ответил ей по английски не помню в каких выражениях, но в том смысле, что не понимаю немецкого. Она переспросила по-английски: "Do you have money for me?" -- и я, почти не задумываясь, спросил в ответ: "What do you need it for?"

Старуха промолчала и перестала на меня смотреть. Через секунду я вдруг понял, что мой вопрос мог быть воспринят, как оскорбительная насмешка, и огорчился. Моя жена ответила ей просто "no".

На самом деле я вовсе не хотел оскорбить старуху, а просто не уловил очевидного смысла ее вопроса -- что она просит денег для себя. Я же изначально исходил из предположения, что она собирает на какой-то проект, и хотел узнать, на какой именно.

До исторического центра Дюссельдорфа мы так и не дошли из-за моей рассеянности, но успели пообедать, а домой ехали на поезде, который показывал нам на табло свою скорость: 200 километров в час.