К предыдущему

Пора бы мне уже перестать пугать народ, наверное. Конечно, я сейчас гораздо счастливее, чем в 2014 году, не говоря уже о 2012.

На самом деле, я сейчас думаю о том, что хорошо бы в обозримой перспективе реализовать мечту 2014 года, переключившись из режима написания текстов в режим общения с людьми, эти тексты читающими. Как ни крути, а основной корпус моей научной работы уже написан. Имеющиеся на сегодняшний день задумки новых текстов не производят впечатления чего-то очень уж важного или более важного, чем написанное ранее.

Как известно, математическая коммуникация происходит по двум каналам параллельно: 1. должен быть подробный текст, и 2. после этого можно рассказывать в докладах и частных беседах, что в нем написано. У меня как-то второй пункт с годами сильно отстал от первого. Например, сейчас, может быть, настало время заняться популяризацией полубесконечной книжки. А нет -- так хотя бы работ 2015-16 годов (написанных специально для того, чтобы служить мостом между кругом основных моих идей и тем, чем занимаются современные алгебраисты).

Двадцать четыре года назад

В феврале 1993 года мне должно было вскоре исполниться 20 лет. Моя последняя сессия на мехмате МГУ закончилась, и я мог почувствовать себя относительно свободным человеком. Моя семья совершила сложный квартирный обмен, мы с мамой находились в процессе переезда из Московской области в Москву, на расстояние пешего хода от станции метро.

Наступавшей весной мне предстояло сделать научную работу -- некий контрпример -- который сделает мое имя достаточно широко известным в науке про алгебры с образующими и соотношениями. (Эта статья в пять страниц длиной, вышедшая из печати в 1995 году, года до 2006 оставалась самой цитируемой моей работой.)

В целом, предстоявшее мне будущее было достаточно очевидным. Аспирантура в одном из ведущих мировых университетов (довольно уверенно можно было предположить, что в Гарварде или MIT), потом какие-то постдоки. Научные открытия, теоремы и статьи.

Двадцать четыре года спустя, я автор трех книг (и еще двух книжного размера препринтов, доступных на Архиве). Полный список моих публикаций составляет 32 работы (из них 18 или 19 вышедших из печати в рецензируемых изданиях). Я состоявшийся математик, автор важных идей и результатов в гомологической алгебре.

Двадцать четыре года назад у меня было будущее. Теперь у меня есть прошлое. Возвращаясь мысленным взором в это прошлое, мне сегодня кажется, что нынешний момент в моей жизни чем-то похож на двадцать четыре года назад. Будущего у меня больше нет или не видно, но это и неважно. Жизнь прожита. Круг замкнулся.

Пять лет назад

Просматриваю свой ЖЖ за февраль 2012 года, пятилетней давности. Даже не знаю, на какие постинги дать прямые ссылки, все такое вкусное. Многое писалось под замками, но где-то в 2014 или 2015 году было переведено в открытый доступ. Вот, например, разрыв с Advances in Mathematics:

http://posic.livejournal.com/745057.html
http://posic.livejournal.com/746538.html

Вот постинг про занятия политикой -- http://posic.livejournal.com/745600.html . Вот известный постинг про академическую карьеру -- http://posic.livejournal.com/746323.html . А вот -- "хронология" за сентябрь-февраль -- http://posic.livejournal.com/750231.html .

"White privilege" - 2 (Facebook conversations)

[I don't think that everyone (or close to everyone) on American campus supports what this black guy is writing.]

It is always a spectrum of political views, and his are just one point on the spectrum. Everyone on campus supporting what he is writing can never happen, and is not at all needed. The fact that he is not laughed out of his campus with his public expression of these kind of views tells us something about the spectrum as a whole.

I imagine one black guy like him in my class. He says me something, I reply, iterate thrice, he hits me in my face, the administration is of no help, I resign. He says me something, I reply, iterate thrice, he reports me to the administration, I am forced to resign. Either way. What's the point of crossing the Atlantic in search of a job with the end result predictably like this?

***

[Imo drivel. I am not aware of my "white privilege" and even if it existed, it is unclear why professors have to acknowledge it before a student.]

Student: Have you taken care to learn about your white privilege? Check your privilege!
Me: I do not care to learn about white privilege.
Student: Why did white people enslave black people throughout the human history? My ancestors were brought into America as slaves!
Me: White people enslaved white people as well, and black people enslaved black people. Whoever was stronger, very often enslaved those unfortunates who turned out to be weaker, that's what happened throughout the human history. It was wrong from the moral standpoint, but practically speaking, it worked that way.
Student: But why were it white people who enslaved black people, rather than black people enslaving white people?
Me: Because white people were stronger.
Student: And why were white people stronger?
Me: Because white people are generally smarter and have better morals, at least in dealing with those whom they recognize as their equals, like, e.g., members of their own tribe. Also, white people are more future-oriented.
Student: Are you saying that white people are smarter than black people?
Me: Generally speaking, yes.
Student: And are you also saying that white people have better morals than black people?
Me: Generally speaking, yes.
Student: I see. And concerning the issue of being more present time-oriented or more future-oriented, are you saying that to be future-oriented is better than to be present time-oriented?
Me: Yes, it is better, in a certain sense.
Student: So, it appears that you believe in a kind of general superiority of the white race over the black race?
Me: It depends on what we mean by "superiority". But the real answer to your question is "yes" -- in terms, e.g, of comparative ability of white and black peoples to respect individual freedom and property rights, or to advance scientific research, or develop technical civilization, etc. We may like it or not, but it is one of those hard lessons that the human history actually teaches us.
Student: This sounds pretty racist to me, I have to say. Are you a racist, Leonid?
Me: I can only refer you to my blog entry discussing this specific question. See http://posic.livejournal.com/934939.html
Student: I'm afraid at this point I will have to report this whole conversation to one of our deans.
Me: I am a guest in your country, as you know. Should I pack my bags already?
Student: The dean will tell you.

"White privilege"

http://www.thecollegefix.com/post/30968/
http://www.thedp.com/article/2017/01/james-fisher-privelege-does-not-exist-to-white-penn-professors

I do not care to learn about my white privilege. I am not, and am not going to be, "invested into stopping racism and oppression", not even "on my free time", much less "every day".

If anything, I am invested into the opposite. I am prepared to openly admit as much, for what they call "racism and oppression", I call freedom and responsibility. In any event, I cannot possibly "refrain from contributing to racial systems of oppression".

For as long as things go on like that, I do not belong on the American campus. I am lucky to be incapable of entering the U.S. for visa-related reasons. This provides me with a kind of outer perimeter defense against this well-organized assault on reason and human dignity.